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Dez 16

Steve Biko foi um ativista anti-apartheid na África do Sul nas décadas de 60 e 70 do século XX. Acabaria por ser assassinado pela polícia, uma tragédia que passamos a descrever como se desenrolou.

 

Steve Biko

 

No dia 18 de agosto de 1977, Biko foi preso num posto policial sob a Lei de Terrorismo nº 83 de 1967 e interrogado pela polícia de segurança de Port Elizabeth, incluindo os polícias Harold Snyman e Gideon Nieuwoudt. O interrogatório ocorreu no Policial 619 do Edifício Sanlam em Port Elizabeth. O interrogatório de 22 horas incluiu tortura e espancamentos, enviando Biko para um coma. Ele sofreu uma lesão na cabeça durante a prisão policial na delegacia de polícia de Walmer, num subúrbio de Port Elizabeth, e foi acorrentado a uma grade de uma janela por um dia.

 

Em 11 de setembro de 1977, a polícia carregou-o para a parte de trás de um Land Rover, nu e algemado, e levou-o para uma unidade a 1.100 quilómetros de distância, em Pretória, onde havia uma prisão que tinha instalações hospitalares. Ele estava quase morto dos seus ferimentos, e morreu pouco depois de ter chegado à prisão de Pretória em 12 de setembro. A polícia disse que a sua morte foi o resultado de uma greve de fome prolongada, mas uma autópsia revelou várias contusões e abrasões e descobriu que ele sucumbiu a uma hemorragia cerebral de lesões maciças na cabeça. Muitos viram isso como uma forte evidência de que ele havia sido brutalmente espancado por seus captores. Donald Woods, um jornalista e editor que tinha sido um amigo próximo de Biko, expôs a verdade por trás da morte de Biko, juntamente com Helen Zille, que se tornou o líder do partido político da Aliança Democrática.

 

Por causa do seu alto perfil, a notícia da morte de Biko se espalhou rapidamente, divulgando a natureza repressiva do governo do apartheid. O seu funeral contou com a participação de mais de 10 mil pessoas, incluindo numerosos embaixadores e outros diplomatas dos Estados Unidos e da Europa Ocidental. Donald Woods, que fotografou as suas lesões no necrotério como prova do abuso policial, foi posteriormente forçado a fugir da África do Sul para a Inglaterra. Woods fez campanha contra o apartheid e divulgou ainda mais a vida e a morte de Biko, escrevendo muitos artigos de jornal sobre ele, bem como um livro intitulado Biko, que mais tarde foi transformado no filme Cry Freedom. Falando numa conferência do Partido Nacional após a notícia da morte de Biko, o então ministro da polícia Jimmy Kruger disse: "Eu não estou feliz e não sinto muito sobre o Sr. Biko. Eu não posso dizer nada para você... Todas as pessoas morrem... Também lamentarei se eu morrer...".

 

Depois de um inquérito de 15 dias em 1978, um juiz de magistrado descobriu que não havia provas suficientes para acusar os polícias de homicídio, uma vez que não havia testemunhas oculares. Em 2 de fevereiro de 1978, com base nas provas dadas no inquérito, o procurador-geral do Cabo Oriental declarou que não iria processar os oficiais. Em 28 de julho de 1979, o advogado da família de Biko anunciou que o governo sul-africano havia concordado em pagar à família 78.000 dólares em compensação pela morte de Biko.

 

A Comissão de Verdade e Reconciliação criada após o fim do governo minoritário e do apartheid informou que cinco ex-membros das forças de segurança sul-africanas admitiram matar Biko e pediram a anistia. A sua candidatura foi indeferida em 1999. Em 7 de outubro de 2003, o Ministério da Justiça da África do Sul anunciou que os cinco polícias acusados de matar Biko não seriam processados porque o estatuto de prescrição tinha transcorrido e não havia provas suficientes.

publicado por Dicas, Informações e Oportunidades às 14:08

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